Sidebar

Что может быть хуже, чем застрять в виртуальном мире? Я рассчитывал немного расслабиться, а вместо этого оказался заперт в мертвом теле своего игрового персонажа. И теперь единственная возможность спастись — заполучить легендарный свиток Возрождения. Только вот шансы на успех не слишком высоки. Ведь я — нежить, а значит — вне закона. Друзей нет, одни лишь временные союзники, а врагов хоть отбавляй. И враги своего не упустят…

Мертвому палачу-экзекутору придется пройтись по самому краю, и лишь поддержка спутников поможет удержаться от падения в бездну. Но все ли они те, за кого себя выдают? Ведь в игре нет ничего проще, чем натянуть чужую личину… 

 

Корнев П.Н.
Царство мертвых: Фантастический роман / Рис. на переплете М.Поповского — М.:«Издательство АЛЬФА-КНИГА», 2018. — 280 с.:ил. — (Фантастический боевик).
7Бц Формат 84х108/32 Тираж 6 000 экз. 
ISBN 978-5-9922-2659-1

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Глава первая

МЕРТВЫЙ ШТИЛЬ

1

Башня Тьмы впечатляла. Впечатляла и подавляла.

Никакие рекламные ролики не могли в полной мере пере_

дать все величие и грандиозность этого абсолютно черного

обелиска, выраставшего из вод залива. В реальности башня

выглядела гораздо...

В реальности?! Я выругался и нервно передернул плечами.

В реальности! Черт, я уже всерьез считаю игру реально_

стью! А впрочем... так оно и было. Я не мог нажать кнопку

«Выход» и очнуться в капсуле, мертвое тело моего персонажа

сделалось неотъемлемой частью игровой действительности.

Подобно дьявольскому капкану оно захватило меня и будет

удерживать до воскрешения. До воскрешения в игре или

смерти в реальном мире. Иного исхода предусмотрено не бы_

ло.

И осознание этого печального факта враз разбило наваж_

дение, башня Тьмы сразу перестала впечатлять и подавлять,

смотреть на нее расхотелось. Возникло даже желание спус_

титься в каюту, но я переборол этот порыв и остался на палу_

бе баржи. Проклятье! Я слишком долго стремился попасть в

столицу, чтобы сейчас забиться в темный тесный закуток и

пропустить все самое интересное!

Баржа медленно скользила вниз по Лазурной реке, дале_

кие берега терялись в утреннем тумане, а из стелившейся над

водой молочной пелены выплывали острова, всюду мигали

огни навигационных маяков. Вскоре русло начало дробиться

на множество узких протоков, течение ускорилось, и кора_

5

бельные орки выстроились вдоль бортов с длинными шеста_

ми, готовясь направлять судно в обход возникающих на его

пути препятствий.

Мой дохлый питомец на верхушке мачты распахнул кры_

лья, и над рекой разнеслось раскатистое «кра_а_а»...

Я раздосадованно выругался. Система не считала меня

полноценным игроком и не позволяла контролировать мерт_

вого феникса, тот творил что хотел.

Орки подняли головы и зло ощерились, но на мачту никто

из них не полез. Успели убедиться за время плавания, что на_

долго отогнать феникса в любом случае не получится. А по_

том матросам и вовсе стало не до того: рулевой справлялся с

течением из рук вон плохо, экипажу приходилось то и дело

отталкиваться шестами от выдававшихся в реку пристаней и

волноломов.

По последним данным, в городе постоянно находилось до

полумиллиона игроков, и никакие заоблачные цены не мог_

ли их отпугнуть. Столицу темного мира предусмотрительно

разместили на множестве островов; это позволяло хоть как_

то контролировать ее беспокойных обитателей. Поговарива_

ли даже о запрете на въезд новичкам, не достигшим двадцать

пятого уровня, но пока дальше разговоров дело не шло.

В заполонившем все кругом тумане какое_то время мель_

кали каменные набережные, а затем баржа вышла на откры_

тую воду, и ветер вмиг разметал молочную пелену. На мелкой

ряби засеребрились лучи восходящего солнца, и восприятие

сразу упало, я посильнее натянул на лицо капюшон плаща.

Со спины упала тень, я обернулся и увидел нависший над

нами борт высоченного галеона. Легко обогнав баржу, парус_

ный корабль ушел в сторону открытого моря; игроки на его

верхней палубе смотрели с нескрываемым превосходством.

Орки кинулись ставить парус, поймали попутный ветер,

и баржа двинулась в акваторию порта. Среди волн мелькнула

спина какого_то исполинского монстра, но тварь сразу ушла

на глубину, и я разжал судорожно вцепившиеся в леер паль_

цы. Вот это чудовище! А ну как проглотит?

Но я мигом позабыл о левиафане, когда с одного из остро_

вов взлетел огромный золотистый дракон. Вслед за ним при_

строились два грифона, солнечные лучи засверкали на поли_

6

рованных доспехах седоков. Потом из_за башни Тьмы и во_

все показался летающий трехмачтовый корабль...

Я подобрал отвисшую челюсть и пожал плечами. Это же

все виртуальность! Просто игра!

Но помогали эти самоубеждения мало. Столица темной

половины мира казалась воистину безграничной, ее образ

попросту не укладывался в голове. Куда идти? Как? Зачем?

Кругом — огромный мир, которому нет никакого дела до

проблем мертвеца...

Я тряхнул головой и упрямо стиснул зубы. Плевать! Обыч_

ное дело для новой карты, когда ничего не можешь понять.

Будет время со всем разобраться. Да и придется ли? Надеюсь,

Изабелла не теряла времени попусту и успела найти выход на

нужных людей.

При этой мысли по спине пробежался неуютный холодок.

Слишком многое стояло на кону, чтобы полагаться исключи_

тельно на случайную знакомую. И как она встретит меня по_

сле столь длительной отлучки? Терпением жрица отнюдь не

отличалась...

Усилием воли я прогнал подступившие сомнения и не_

добро усмехнулся. Разница в уровнях у нас с Изабеллой те_

перь уже не столь и велика, одним ударом посоха она меня на

перерождение больше не отправит. Заставлю себя выслу_

шать. И на своем настоять тоже сумею. Все будет хорошо.

В том же, что наша встреча с Изабеллой состоится в самое

ближайшее время, никаких сомнений не оставалось. Связан_

ные общим заданием, мы могли отслеживать местоположе_

ние друг друга, и, если верить отметке на карте, эльфийка уже

дожидалась прибытия баржи на пристани. Вот и поговорим...

Порт оказался грандиозен. Своими размерами он превос_

ходил весь остров, на котором раскинулась Каменная При_

стань. С одной стороны были расположены причалы для

морских кораблей с глубокой осадкой, с другого края прини_

мали небольшие речные суда. Столпотворение в акватории

царило просто жуткое, и лишь каким_то чудом обходилось

без столкновений. Чудом? Нет, так действовала навигацион_

ная магия. Рулевой орк смотрел на призрачный шар колдов_

ского лоцмана не отрываясь и, казалось, даже не моргал.

7

Постепенно на палубу начали подниматься другие пасса_

жиры, но их было совсем немного. Мало кто подгадал вход в

игру к прибытию в столицу. Никакой особенной необходи_

мости в этом попросту не было: после прибытия в порт точка

возрождения игрока автоматически переносилась к одной из

местных башен Власти. Да, башен Власти в столице хватало с

избытком. Второстепенные вместилища силы располагались

на каждом мало_мальски значимом острове.

Появился Нео, замер с открытым ртом. Игроки с недо_

умением косились на наши белые плащи с изображениями

Серебряного феникса и хоть с расспросами не приставали,

меня от их внимания откровенно коробило.

Как ни крути, являться к башне Тьмы в облачении посвя_

щенных светлого божества — затея не из лучших. Толку от

моего «Инкогнито», если каждый второй в спину с нехоро_

шим интересом посматривает? Надо переодеться, и чем рань_

ше, тем лучше.

Навстречу проплыло несколько больших лодок, внешним

видом напоминавших китайские джонки; рулевой орк про_

пустил их и направил баржу в самый дальний закуток порта к

покосившемуся причалу, который нет_нет да и захлестывала

высокая речная волна. Красочные здания с витражными ок_

нами сменились приземистыми пакгаузами, портовая суета

утихла, узкие проезды обезлюдели.

Поблизости от места швартовки на воде покачивались

рыбацкие баркасы, и тонкий нюх ночного охотника заставил

скривиться от острого запаха протухшей рыбы. Баржа ткну_

лась бортом в бревна причала, нас тряхнуло, но не очень

сильно, а только матросы перекинули сходни, тут же заголо_

сил клыкастый капитан:

— Все на берег! Да поживее! Шевелитесь!

Пассажиры по шатким доскам принялись сбегать на при_

чал, навстречу им двинулись дожидавшиеся баржи грузчики

и выкупившие билеты на обратный рейс игроки; образова_

лась сутолока. Кое_как выбравшись из толпы, я встал посре_

ди усеянного рыбьей чешуей причала, поправил закинутые за

спину мечи и огляделся по сторонам, высматривая Изабеллу.

Эльфийка обнаружилась у соседнего пакгауза. К моему

немалому удивлению, на этот раз вызывающему боевому об_

8

лачению она предпочла длинный плащ, бесформенный и

предельно скромный.

— Тетя Белла!—дернул меня за рукав Нео, заметив жрицу.

— Не ори так,—попросил я и двинулся к эльфийке, кото_

рая уже отлипла от стены и уставилась на нас с нескрывае_

мым удивлением.

С нескрываемым удивлением? Да у нее просто глаза на

лоб полезли!

— Какого черта?! — выругалась Изабелла, стоило только

нам приблизиться. — Котик, ты что с мальчишкой сделал?!

— Так получилось, — пожал я плечами.

— Так получилось?! — прошипела разъяренная жрица. —

Так получилось?!

— Угу, — подтвердил я, а Нео поспешно спрятался за мою

спину.

— Тебя одного и на минуту оставить нельзя! — оскалилась

эльфийка. — Ты куда пропал? Почему не отвечал в личке?

— Ну... — замялся я. — Давай я тебе по дороге все объяс_

ню. Идет?

— Ну уж нет! — покачала головой Изабелла, и череп на ее

посохе клацнул зубами. — Выкладывай!

На нас начали оборачиваться, и я постучал себя пальцем

по груди, где на белой ткани плаща серебрилось изображение

феникса.

— У нас не самый подходящий наряд, нам бы переодеться

для начала.

Эльфийка смерила меня раздраженным взглядом, но,

к счастью, решила с выяснением отношений повременить и

указала на темный проход меж двумя глухими стенами сосед_

них пакгаузов.

— Черт с тобой, котик. Потом... поговорим...

Прозвучало это самое «потом» на редкость многозначи_

тельно. Я передернул плечами и первым двинулся с причала,

и тут же вдогонку понеслось протяжное «кра_а_а...». Мерт_

вый черный феникс оставил мачту баржи и поднялся в воз_

дух. Взмахи облезлых крыльев особой грациозностью не от_

личались, но держался он в воздухе уверенно, да и подлетев_

шей чайке врезал мощным клювом так, что птица

закувыркалась и плюхнулась в воду.

9

— Идем уже! — поторопила меня Изабелла. — Где вы от_

копали эти дурацкие одеяния и что случилось с мальчишкой?

Черт, нет! Начинай с самого начала! Почему ты не воспользо_

вался порталом?

— Это долгая и печальная история...

Изабелла обернулась и расплылась в недоброй улыбке.

— Котик, ты лучше не испытывай моего терпения!

Я ответил улыбкой ничуть не менее злобной, но усилия

пропали втуне — лицо скрывала маска.

— Ладно, — вздохнул я, решив лишний раз не обострять

отношения. — Меня крайне не вовремя отыскал один нехо_

роший человек, а когда я с ним разобрался, портал уже за_

крылся.

— Но не отвечал_то какого дьявола?!—рассвирепела Иза_

белла.

— Да у меня личка подвисла, — солгал я. — Читать сооб_

щения могу, а отвечать на них не получается.

— Очень удобно!

— Слушай, мне врать какой смысл? Осколок Сферы душ у

тебя остался!

Этот аргумент заставил эльфийку немного успокоиться.

— Ладно, — проворчала она. — И где ты все это время

шлялся?

Ответить я не успел. Проход вывел на широкую площадь,

и там оказалось не протолкнуться от игроков, а гомон стоял

такой, что от шума едва не заложило уши.

— Прокачка, быстро и недорого! — надрывался рыцарь в

полных латных доспехах с огромной алебардой за спиной. —

С двадцать пятого до пятидесятого уровня за неделю!

— Рейд на светлых! Присоединяйтесь! — кричал соотече_

ственник Изабеллы, театрально потрясая длинным луком. —

Условия — в личку!

— Квест на островах! — басил синекожий пират с золоты_

ми серьгами в ушах. — Сокровища короля корсаров! Куча зо_

лота! Его надо просто взять!

— Продам полный комплект Янтарного креста!

— Вылазка в Серые горы! Гномий мифрил!

— Меч Разрушителя звезд! Отдам за полцены! Срочно

нужны деньги!

10

— Руны силы! Крафт на заказ!

Я от этой какофонии несколько даже растерялся, и эль_

фийка дернула меня за руку, уводя с дороги высоченного де_

монолога, за которым покорно трусил на поводке адский пес.

Гладкая шкура выходца из преисподней сочилась черным по_

тусторонним пламенем.

— Открываю порталы на инфернальные планы! Прово_

жаю и возвращаю! На лут не претендую! — время от времени

негромко произносил бледный, будто сама смерть, черно_

книжник, и, как ни удивительно, к нему то и дело подходили

справляться о расценках.

Людей и эльфов оказалось на площади больше всего, но

хватало и гномов с орками, а иногда взгляд выхватывал из

толпы совсем уж непонятных существ. Доспехи и оружие и

вовсе поражали воображение своим разнообразием. Мой

фламберг смотрелся на общем фоне откровенно бледно.

Мы зашагали в обход толчеи, и жрица сразу предупре_

дила:

— Клювом не щелкай! Здесь карманники нубов вроде тебя

специально пасут!

Место и в самом деле было для ворья и жуликов самое

подходящее, поскольку большинство новичков прибывало в

столицу именно через порт. Многим попросту не хватало вы_

держки дойти до лавок, и они спускали все свои деньги пря_

мо на стихийной барахолке, а кто_то их даже потратить не ус_

певал...

Я перестал глазеть по сторонам и сунулся в инвентарь. За_

клятый череп оказался на месте. Сразу отлегло от сердца.

Изабелла обернулась и раздраженно поторопила:

— Котик и ты... Нео... шевелите уже копытами!

Вслед за жрицей мы свернули в переулок, и очень быстро

шум и гомон толпы остался позади. Изабелла повела нас

какими_то глухими задворками, и поначалу людей навстречу

не попадалось вовсе, но после очередного поворота мы вли_

лись в разномастный поток игроков. Прошли еще немного и

очутились на площади за главным зданием порта.

— Ух ты! — не удержался от восхищенного возгласа Нео,

да я и сам замедлил шаг, разглядывая широкую площадь, ка_

нал за ней и храм на противоположном берегу.

11

Величественное сооружение с венчавшим купол шпилем

вырастало прямо из воды, и это удивительным образом до_

бавляло ему загадочности и очарования. Но тут из_за храма

вылетел ковер_самолет, и я тряхнул головой, прогоняя нава_

ждение.

Это игра. Просто картинка в моей голове. В виртуальной

реальности еще и не то возможно.

— Котик! — окликнула меня Изабелла. — Шевелись!

Я шагнул вслед за жрицей и потянул за собой Нео, кото_

рый выглядел точь_в_точь как ошарашенный столичными

красотами провинциальный мальчишка. Это впечатление не_

приятно покоробило.

Часть программного кода. Просто набор единиц и нулей.

— Куда мы сейчас? — спросил я, нагнав Изабеллу.

— Куда_нибудь отсюда, — ответила эльфийка. — Вы со

своими белыми одеждами как с мишенями на спинах...

С этим было не поспорить. Оповещения о пристальных

взглядах вспыхивали беспрестанно, а шепотки вслед нам раз_

давались самые недобрые. Я делал вид, что ничего не слышу,

хоть за некоторые высказывания так и чесались руки шиба_

нуть зубоскалов фламбергом.

Хорошо бы, но нельзя. Громилы в черных доспехах город_

ской стражи порубят на куски любого, кого сочтут виновным

в нарушении общественного порядка. Дернешься первым,

мигом упокоят. А не справятся — подтянутся маги. Да и дру_

гие игроки в стороне не останутся. Всякий захочет заработать

опыт и поднять репутацию.

— Может, гондолу арендуем?—предложил я, когда жрица

в обход лодочной станции зашагала к мосту.

— Котик — миллионер? — фыркнула Изабелла. — Ты б

расценками для начала поинтересовался!

Я выдохнул беззвучное проклятие, и тут же в основание

черепа словно забили раскаленный штырь! Или же действи_

тельно — забили? Я обернулся и увидел, как падает в канал

пронзенный стрелой мертвый феникс. Мой мертвый феникс!

Стрелок_дроу победно вскинул лук и пронзительно засви_

стел; несколько проходивших мимо игроков похлопали,

одобряя меткий выстрел. А у меня буквально налились кро_

вью глаза.

12

Во_первых, больно! Проклятье! Я уже не помню, когда по_

следний раз испытывал в игре боль. Во_вторых, это был мой

питомец! Пусть и уродливый, но мой! Боль никак не прохо_

дила, да еще где_то на самой границе зрения мигало опове_

щение о совершенном на меня нападении. При этом город_

ские стражи на выстрел по чужому питомцу никак не отреа_

гировали: на мертвых защита не распространялась.

Да и черт с ними!

Ярость захлестнула с головой, но остатки здравого смысла

заставили оценить расстановку сил, прежде чем бросаться в

безрассудную атаку. На свою беду, дроу оказался двадцать

восьмого уровня и к тому же был один...

— Подержи_ка, Нео! — Я вручил пареньку черный орочий

эспадон и скользнул в невидимость.

— Джон! — взвизгнула Изабелла. — Ты что творишь?!

Я даже слушать ничего не стал. Дроу уже закинул длин_

ный лук за спину и гордой походкой шагал к лодочной стан_

ции. Темному эльфу и в голову не пришло, что кто_то ре_

шится атаковать его на глазах стражи и многочисленных иг_

роков.

Подумаешь, птичку сбил...

Стрелок выглядел худощавым и гибким, ловкости ему

точно было не занимать, а вот развитием телосложения он

явно пренебрег. У меня были все шансы завершить схватку

парой мощных ударов, но, если вдруг промахнусь, рубиться с

дроу придется мучительно долго. И, не желая затягивать

схватку, я воспользовался уже отработанной связкой ударов.

Сверху вниз, справа налево. По диагонали!

Комбинация «Коса смерти»!

Волнистое лезвие врубилось в правое плечо, рассекло

тонкую кольчугу и чрезвычайно легко прошло через грудную

клетку. Миг спустя острие выскочило из левого бока дроу и

чиркнуло о брусчатку. Инерция крутанула меня на месте,

и лишь в самый последний миг удалось восстановить равно_

весие и не усесться на задницу. Я вновь вскинул фламберг и

едва успел удержать занесенный для удара клинок. В продол_

жении атаки больше не было нужды.

13

Игрок Лука Третий убит!

Опыт: +1496 [25 674/28 300]; +1496 [25 718/28 300]

Нежить, уровень повышен! Жулик, уровень повышен!

Единственный удар попросту развалил дроу надвое, и те_

перь я, весь залитый кровью с ног до головы, стоял над без_

жизненным телом посреди многолюдной площади. Адрена_

лин в крови так и забурлил!

И не только у меня! Окружающие мигом ощерились клин_

ками, но метка убийцы над моей головой все не появлялась и

не появлялась, и постепенно игроки начали успокаиваться.

— Вендетта, что ли? — пробурчал бородатый чародей и

нехотя развеял уже трепетавшее на кончиках пальцев боевое

заклинание.

— Типа того, — бросил я в ответ, отступил от растекав_

шейся по брусчатке луже крови, развернулся и поспешил к

мосту.

Игроки расступались с дороги, никому и в голову не при_

шло меня остановить. Тем более что стражники убийство по_

просту проигнорировали.

— Совсем спятил?! — прошипела взбешенная Изабелла.

Я лишь пожал плечами. Головная боль наконец утихла;

перестал пульсировать в краешке глаза значок нападения.

— Роджер, — обратилась тогда жрица к венчавшему посох

черепу, — тебе не кажется, что котик окончательно съехал с

катушек?

— Расслабься! — попросил я, забирая у Нео черный эспа_

дон. — Он мою птичку убил. Я просто поквитался.

Изабелла грязно выругалась и затащила меня в какой_то

глухой переулок.

— Стойте здесь! — потребовала она. — С места сдвине_

тесь — ноги переломаю!

Я хотел послать эльфийку куда подальше, но вовремя оду_

мался и обострять ситуацию не стал. Вместо этого принялся

оттирать с перчаток и маски кровь эльфийского стрелка. Бе_

лое одеяние было не очистить при всем желании.

— Птичку жалко, — вздохнул вдруг Нео. — Смешная бы_

ла...

14

Я только отмахнулся, поскольку особой привязанности к

дохлому фениксу не испытывал. Только и был горазд, что

орать. Никакой пользы, один шум. Неуправляемая тварь...

А так не только поквитался, но еще и уровень повысил. Ин_

тересно, кто там у нежити после ночного охотника идет?

Но открыть игровую статистику я не успел: вернулась

Изабелла.

— Переодевайтесь! — потребовала она, швырнув мне в

лицо бесформенную серую накидку.

Мальчишке досталась такая же, только размером меньше.

Не став выкидывать белый балахон, я убрал его в инвентарь,

облачился в плащ и спросил:

— Куда теперь?

— В задницу! — выругалась эльфийка.

— Что_то ты слишком нервная, — отметил я. — Не уда_

лось договориться об осколке Сферы душ?

— Да не в этом дело! — отрезала Изабелла. — Ты какого

черта драку на всеобщем обозрении устроил? А если бы эльф

от первого удара увернулся? Долго бы ты с ним там танцевал?

— Как бы он увернулся? — хмыкнул я, выходя из подво_

ротни на улицу. — Удар был в спину, да еще из невидимости!

— Есть такие амулеты! И навыков, завязанных на лов_

кость, тоже хватает, — возразила Изабелла и махнула ру_

кой. — А_а_а, к черту! Кому я это объясняю?!

Эльфийка зашагала по мостовой, я поспешил следом.

— Так что насчет Сферы душ?

— Предварительная договоренность достигнута, но без

тебя я на встречу не пошла, — ответила жрица и, предупреж_

дая дальнейшие расспросы, объявила:—Нет! Сначала—твоя

история!

Я обреченно вздохнул...__

Back to top