Sidebar

Кошка была королевских кровей. Он понял это сразу. А то, что в хлеву жила… Мало ли, куда жизнь занесет?

Краснобородый Муж – охотник за королями, королевами и прочими августейшими особами – почесал бороду. Совсем даже не красную, а вполне себе черную с проседью. Королевскую кровь он всегда распознавал сразу и безошибочно. Поставь две девки рядом, наряди, причеши одинаково, манерам надлежащим выучи, и все равно не спутает он истинную кровь! Но – то девки. Что с девкой делать – хоть августейшей, хоть не очень – доблестный Муж знал хорошо. А как прикажете поступить с августейшей кошкой?

Муж присел на корточки, негромко позвал: «Кис-кис». Белоснежная киса – котенок совсем – обернулась. На удивленной мордочке красовалось темно-серое пятно. Впрочем, оно пушистую королевну совсем не портило. Муж протянул руку. Киса понюхала ее и… яростно ударила когтистой лапой. Несколько раз. После чего отскочила и презрительно воззрилась на Мужа. Тот, в свою очередь удивленно уставился на царапины. И как с ней быть? С кошкой в смысле? С одной стороны поступок ее вполне королевский, но с другой – неблагодарный какой-то. Помочь ведь хотел. Решил, что хлев – не совсем подходящее место для подобного создания. И уже почти смирился с тем, что создание придется унести с собой, а оно – царапаться!

Кошка все еще наблюдала за странным седеющим человеком, вдруг она встопорщила усы и гневно зашипела.

- И пропадай в хлеву! – бросил в ответ Краснобородый Муж и вышел прочь.

            ________

Белая кошка лежала в углу, уткнув серую мордочку в пучок соломы. Ей было одиноко, неуютно и местами страшно. Она понятия не имела, как оказалась в хлеву с коровами – существами, несомненно, добрыми, но не слишком разумными. Однако точно помнила – когда-то у нее была другая жизнь. Хлев ей не нравился. А от седеющего незнакомца пахло чем-то… давно забытым. Но не доверяться же первому встречному?

Киса вздохнула и, стараясь не обращать внимания на утробное «Му-у-у!», задремала.

            ________

Краснобородый Муж дремал на солнечной полянке, не забывая одним глазом поглядывать по сторонам: не пахнет ли охотой? Ведь если существуют охотники на королей, почему бы не отыскаться таковым и на Мужа? Хотя лично он на Высочеств с Величествами не то, чтобы охотился… Судьба доверила ему изучение вероятностей. Скажем, есть в некоем государстве король – так себе королишко, ни рыба, ни мясо, а у него – брат или даже жена с во-о-от таким потенциалом. Дай ей возможность – горы свернет! Тут-то и настает время Мужа – при высокой вероятности удачи краснеет борода, каждая волосинка наливается алым цветом, и открывается доступ к нитям Судьбы. Немного коррекции – и не быть больше королем королишке.

Иногда и обрезать нить Судьбы приходится. А то и не одну. Если вероятность показывает, что король не только «гору», но и страну вот-вот к чертям свернет. Жаль только, не всегда Краснобородые успевают вовремя…

- Интересно, какой бы правитель вышел из пушистой негодницы? Кем она вообще была? Не признать… - думал Муж, провожая взглядом белое облачко.

            _______

Утром проснулась память, возвращая обрывки прошлой жизни. Любовь короля Англии, замужество и вожделенная корона, расколотая надвое страна, кровь, казни, венценосный супруг, помешанный на рождении сына, заговоры, предательство короля и, наконец, эшафот.

Она не помнила всего, и это, несомненно, было к лучшему. Она вспомнила хоть что-то и не знала, мурлыкать ей от радости или рычать от отчаяния.

Взбудораженная кошка выбежала из хлева, отряхнулась, лизнула пару раз шерстку и, задрав хвост, зашагала навстречу Солнцу. Прошлая жизнь ей не нравилась. Будущая – посмотрим.

            _______

Его все-таки подстерегли. Окружили на рассвете. Их было много – не двое-трое, как прошлые разы – десяток. Охотники за Краснобородыми. Следить за королями ему поручила сама Судьба, а этим кто? Она же?

Муж плавно поднялся на ноги. Впрочем, это для него плавно – преследователи даже не поняли, когда он успел вскочить. Глаза в глаза. Когда вас так много, сложно заглянуть в глаза всем, но вы хоть не отводите взгляда, а ты что творишь, Судьба-мерзавка?

Глаза в глаза. Время остановилось, уступив место звону клинков и ярости. Люди, сражаясь на дуэли, метят шпагой в противника, Мужи и Охотники – в нити жизни врага. Первых троих уложил за считанные секунды. Оборвались ниточки, как миленькие. Со следующими двумя пришлось повозиться. А потом он начал слабеть. Силы утекали, нити его собственной жизни звенели натянутыми до предела струнами, дрожало все тело, а борода краснела с каждым мгновеньем, словно просчитывая вероятности. Чьи?

Глаза в глаза. Вас уже четверо, но я по-прежнему один. Муж поднял затуманенный взгляд и… встретился с пустотой. Выжившие охотники вдруг замерли, уставились в одну точку. Тут бы их и добить, вот только негоже в поединке убивать в спину. Это во-первых. А во-вторых, что-то изменилось. Что-то неуловимое. Он так и стоял, качаясь на ослабевших ногах, пока в лодыжку не ткнулось мягкое пушистое.

Охотники посмотрели на белую кошку, почти котенка, прижавшегося к ноге недобитого Мужа. Переглянулись, подобрали падших товарищей и пошли прочь. Таковы правила – нельзя трогать Краснобородого, за которого вступился убитый им же король. Или королева.

_________

Кошка вскарабкалась Мужу на плечо, потерлась мордочкой о щеку. От изможденного человека пахло потом и жизнью. Муж взял нежданную гостью на руки, заглянул в зеленые глазища.

- Так значит, ты одна из моих? Кто же ты? Не узнаю вас в гриме.

Кошка потянулась и мурлыкнула.

Какая разница – кто? Впереди – новая жизнь!

©Лебединская Ю., текст, 2018

Back to top